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新生日记:假日人群涌向堪培拉动物园,斑马宝宝初来乍到,野犬单身汉军团也跃跃欲试

Michael Weaver 2021年4月9日星期五
Baby zebra foal and mother at National Zoo and Aquarium

澳大利亚国家动物园和水族馆里,一周大的小斑马与母亲乔哈里(Johari)一起体验这个世界。图片:Michael Weaver。

澳大利亚国家动物园和水族馆(National Zoo & Aquarium)里,新加入了一位活泼的小朋友。这匹一周大的斑马宝宝还不太习惯成为园内的‘焦点’,它的出生正值学校假期期间,随着一批批的人群涌进动物园,这只斑马宝宝正在慢慢地找到自己的舒适位置。

这匹还没有名字的斑马宝宝一开始很害羞,在它四岁的母亲乔哈里(Johari)和父亲坦波(Tambo)吃干草的时候,小家伙一直躲在树后面。

它的妈妈轻柔地哄着它加入斑马园的集体生活,小马驹也慢慢地找到了自己的位置,于是,动物园的游客们也终于有机会初见端倪。

国家动物园和水族馆的高级野生动物管理员凯蒂·内斯(Katie Ness)表示,几天后,母亲才会允许斑马群的其他成员以及动物园管理员接触她的宝宝。动物管理员们确信这匹斑马宝宝是位小男生。

凯蒂说:“乔哈里一直是一个非常好的妈妈,而斑马宝宝实际上也已经很自信了,他非常喜欢在院子里跑来跑去,他适应得很棒。”

她说,动物园的工作人员最近将给这匹斑马宝宝起一个名字,或者可能会为他公开征集名字。

凯蒂说,动物园管理员已经很熟悉在动物园照顾新生斑马,“我们这里以前有两只非常好的斑马妈妈。琪琪(Kiki)也住在我们园中,每13到14个月她就会产下一匹小马驹。我们以前还有种马扎拉(Zara),现在他去了我们其他的动物园,他也成为了育种计划的重要组成部分。”

“雌斑马是很好的母亲,她们可以在产下小斑马后的一周内再次交配。因此,在产下小斑马后,她们几乎马上就能再次怀孕。”

关于斑马为何条纹的问题也有各种各样的理论,包括混淆掠食者和温度调节,但凯蒂认为,对于条纹最好的解释是它们具有社会功能,因为没有两匹斑马拥有完全相同的条纹样式。

动物园还引进了四只非洲野犬,它们从珀斯动物园搬到堪培拉,定居在了澳大利亚国家动物园和水族馆。

父亲哈撒尼(Hasani)带着他的三个儿子萨卡(Saka),阿吉塔(Akita)和阿拉卡(Araka)来到堪培拉,四个单身汉将在这里过上单身新生活。

非洲野犬原产于南部非洲和东非南部,在那里,这些机会主义捕食者的生存正受到严重威胁。

凯蒂说,这些狗子可能看上去非常好斗,但它们的行为其实非常有趣。

她说:“当其中一只狗决定挑战头狗时,它们的社会等级就可能被轻易改变,这使这些野狗成为非常复杂的动物。”

“圈养一群单身汉对动物园来说是个挑战,虽然它们可以是非常可爱的动物,但当它们开始认真战斗时,那场面可能非常残酷。”

在最近的学校假期期间,堪培拉的人们涌向动物园,斑马宝宝和单身野犬团的到来,也给动物园增添了不少新鲜感。

“到目前为止,学校秋假送来了大量游客,有如此多的人支持动物园,这真是个了不起的现象。希望动物园的这些新成员也能够带动更多的游客来参观。”

Original Article published by Michael Weaver on The RiotACT.

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