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澳洲袋鼠冷知识:Wallaby和Kangaroo有什么不同呢?

Ian Fraser 2020年5月8日星期五
Swamp wallaby

在黑山的沙袋鼠。图片:提供。

 

澳大利亚最受大家喜爱的小萌物一定少不了袋鼠,经常在路边的小山坡上我们总能看到有袋鼠出没,不过你知道袋鼠都有什么种类吗?我们平时叫的Kangaroo和Wallaby又有什么不同呢?

在堪培拉的周围有很多沙袋鼠(Wallaby),不过其实沙袋鼠分为两个品种。

这里告诉一个常见的关于袋鼠的误解,“袋鼠”和“沙袋鼠”之间其实没有什么太大的区别。只是来自不同的土著语言的叫法,我们通常都大范围地把它们叫成袋鼠(kangaroo),较小一点的叫成沙袋鼠(wallaby)。

不过,其实有些雄性的沙袋鼠的体型甚至比一些雌性的灰袋鼠更大。

事实上,红颈沙袋鼠(red-necked wallaby)其实和东部灰袋鼠(grey kangaroo)的关系反而比黑尾沙袋鼠(swamp wallaby)的关系更近些,这也进一步证明了袋鼠叫法其实并没有那么重要。

在我们讨论袋鼠的名称时,还有一个名称是岩大袋鼠(wallaroo)。Wallaroo并不是一个奇怪的混合名字,而是在ACT岩石地带发现的另一种健硕的毛茸茸的袋鼠。

Wallaroo也是一个土著词语。在东部地区(包括ACT),岩大袋鼠的的毛发是黑灰色的,但它们在澳大利亚其他地区,毛却是红灰色的,通常被叫成Euros。

在堪培拉郊区周围自然公园里的山上和国家植物园里都可以看到这两种沙袋鼠。

在这些地方,沙袋鼠都比较常见,很有可能在Namadgi国家公园的路上开车时就能看到它们。

顺便说一句,黑尾沙袋鼠(swamp wallaby)其实是个毫无意义的名字,它们和沼泽并没有什么特殊密切的关系。

红颈沙袋鼠就像是本地袋鼠的缩小版,有红色的脖子和臀部、脸颊有白色的条纹。并且它们的尾巴是全白的,而灰袋鼠的尾巴最末端是黑色的。

 

Swamp Wallaby eating mistletoe leaf

在Mulligans Flat吃槲寄生叶的黑尾沙袋鼠。

 

黑尾袋鼠看起来有些“不一样”,它们的头和耳朵很小。它们看起来总弯着身子,身上是黑色的,耳边是栗色的,尾巴全都是黑色的。

东部的灰袋鼠总喜欢一群出现,而红颈沙袋鼠则是个体行动,或喜欢和年轻的小伙伴在一起,偶尔和自己的小家庭的成员在一起。黑尾袋鼠则总是独居。

红颈沙袋鼠被成功地引入到新西兰的南岛,英格兰、苏格兰、爱尔兰和法国的部分地区。在塔斯马尼亚州,它们也被叫做Bennett’s wallaby。跟袋鼠一样,红颈沙袋鼠大多数吃草,而黑尾沙袋鼠则喜欢吃叶子。

有趣的是,黑尾沙袋鼠喜欢挖出地下的真菌(“松露”)来吃。而这些真菌对桉树树林的生态系统非常重要,它们在吃的时候还可以散播真菌的孢子。这对大火之后的森林来说尤其有益,树木可以依靠根部的真菌更好地吸收土壤的养分。

 

Red-necked wallabies

在Namadgi觅食的红颈沙袋鼠。

 

它们不同的饮食习惯,有一部分的原因是,红颈沙袋鼠得益于欧洲的农业,而黑尾沙袋鼠没有。另一方面的原因是,在20世纪之前,人们为了它们的皮毛对红颈袋鼠进行大范围地捕猎,而黑尾袋鼠因其身上“沼泽”的味道和粗糙的皮毛,对猎人来说没有什么吸引力。

感兴趣的朋友们之后出门的时候可以观察下这两种沙袋鼠是不是有这些区别?

伊恩·弗雷泽(Ian Fraser)是堪培拉的博物学家,环境保护主义者、作家。他曾撰写过自然历史各个方面的文章,并为ACT政府提供过关于生物多样性方面的建议,并出版了多本关于本地动植物的指南。

 

Original Article published by Ian Fraser on The RiotACT.

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