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是时候说再见了,人类探索月球奥秘的先驱罗斯·泰勒教授

Michael Weaver 2021年6月4日星期五
Professor Stuart 'Ross' Taylor at Canberra Deep Space Communication Complex

斯图尔特·罗斯·泰勒教授在堪培拉深孔通讯站。图片:Stuart Hay。

在过去的95年里,斯图尔特·罗斯·泰勒教授一直致力于探索月球的奥秘。5月23日,这位用一生去探索地球化学与行星科学的老人与世长辞,这位堪培拉老人也被认为是月球科学的先锋人物。

也许我们并没有听说过泰勒教授的名字,但我们一定都知晓阿波罗十一号和阿波罗十二号,这两个人类首次和第二次载人登月航天任务。而泰勒教授便是这两次航天任务幕后的一名工作者,在1969年和1970年这两次登月任务完成后,泰勒教授的工作便是对月球上采集的样品进行初步化学分析,也正是这段时间,让他对太阳系的起源及演变产生了浓厚的兴趣。

他曾经说过:“我一直是一只脚踏在地球上,一只脚踏在月球上。”

1925年,罗斯·泰勒教授在新西兰出生,在他10岁时,这位还在成长的科学家克服了阑尾爆裂的疾病。

2000年,他在接受鲍勃·克隆普顿(Bob Crompton)教授的采访时,他感谢道,是这位医生“把我从另一个世界救了出来”。

高中时的罗斯·泰勒便对化学怀抱着非常浓厚的兴趣,这也让他顺利成章地获得了理学学士学位,再然后便是理学硕士。

1954年,他取得了美国印第安纳大学(Indiana University)的博士学位,之后便在英国牛津大学(Oxford University)任教,再到后来,他在南非开普敦大学(University of Cape Town)担任地球化学高级讲师。

他与堪培拉的故事始于1961年,那一年他来到堪培拉,在澳大利亚国立大学(Australian National University)担任地球物理高级研究员,随之很快便被任命为澳大利亚国立大学地球科学研究学院研究员。

不过,最终让泰勒教授完全“陷入太空中”的,便是后来他对月球样本的研究。

Professor Ross Taylor sitting at mass spectrometer at ANU in 1994

1994年5月在澳国立,泰勒教授与火花源质谱仪。图片:Hamish Lindsay。

1969年,尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)迈出人类登月的第一步时,泰勒教授也观看了广播。

八年前,他在澳国立建立了一个实验室,与最初在休斯敦小组所使用的实验室几乎相同。这也让美国国家航空航天局(NASA)的科学负责人请泰勒教授运营实验室,并对月岩进行首次光谱分析。

那时,泰勒教授已经开始在堪培拉盖房子,准备安家落户,但这个提议也着实吸引他,让他无法拒绝,所以他的妻子诺埃尔(Noël,也是一名科学家)说,他应该继续留在美国。

他说:“所以我大概花了三个月的时间来准备月球样品,当我回到家时,她已经把房子弄好了。”

泰勒教授分析首批来自月球的岩石样本,以及从它们产生的光谱线中分析出70种不同的元素,随后他在科学研究领域迅速名声大噪。

他曾说过:“这70种元素能产生100,000种的可能。”

他差点遗漏了月球化学中最重要的特征之一——即钠含量明显低于地球,但在预定的新闻发布会之前,他设法纠正了这一疏忽。

热爱月球科学研究工作的泰勒教师常常会忘了白天黑夜,为每天下午4点的新闻发布会准备研究成果。


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世界正遭受着新冠病毒的大流行,泰勒教授也知晓流行病毒可能对人类带来的危害,他讲述了之前阿波罗计划中采集到的月球样品是怎样在一个密封的手套箱中被打开的,以保护世界免受可能的月球微生物感染。

他曾说:“当时有一名同事在密封箱附近工作时,盒子里有一只手套撕破了,理论上,房间中每个人都暴露在致命的月球病原体之下。按照规定,每个接触到月球病菌的人都必须被隔离两个星期。”

“宇航员的衣服上有;太空舱的内部有;当人们打开太空舱时,整个太平洋都暴露在月球土壤(带来的风险)中。其实隔离从那时就已经结束了。我们所忍受的(隔离),实际上更是一次公关活动,实验室里大家都理解。”

泰勒教授的众多科学研究成果都发表在200多篇论文和7本书中,其中有些是他1990年退休后发表的。

他的工作获得的国际认可包括,牛津大学的理学博士头衔;1994年当选为美国国家科学院外籍院士;2008年澳大利亚勋章获得者。

除此之外,在每晚夜空中闪耀在我们头顶上方的一颗小行星便是以他的名字命名——5670 Rosstaylor。

泰勒教授说,他的工作非常有趣,数十年对月球的研究也证明了月球并不只是我们肉眼看到的“一块奶酪”。

他说:“想想自己正从事的领域是非常有趣的,就在这太阳系里,它会从一个领域指引你到另一个领域去探索。”

Original Article published by Michael Weaver on The RiotACT.

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