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“以火防火” ——澳洲原住民的传统治火之道,他们的祖先如何拯救森林!

Elka Wood 2020年2月13日星期四
Photo: Warren Purnell.

图片:Warren Purnell.

 

澳大利亚的土著人在这片土地上行走了几千年。

在科学、技术都不发达的久远的古代,他们又是如何面对大自然里藏匿的各种危险的呢?比如,不小心踩了一条红腹黑蛇?怎样穿过屏障重重的丛林,找到食物和药?

再比如,面对干旱季造成可能来临的森林大火,古老的土著人又有什么方法呢?

Bega本地土著土地委员会(Bega Local Aboriginal Land Council)的负责人皮特·迪克森说:“我们的这片森林和灌木丛,从来都没有如今天这般过。”

“其实,现在的这片灌木丛处于病态的环境之中,它就像一个火柴盒,一点即燃。”

迪克森说,他年轻时并不怎么了解土著文化。但现在他和土地委员会已经合作了10年,花了足够长的时间从老一辈那里学习如何用火来保护这片土地。

近些年来,政府对土地委员会的资金支持一直断断续续。2017年,在对迪克森和其他8人提供了乡村消防局的培训之后,才允许他们自己在这片土地上进行“文化焚烧”。

 

Photo: Warren Purnell.

图片:Warren Purnell

 

什么是“文化燃烧”?

这是千百年来,澳洲原住民留下来的习惯。

他们知道在合适的时候应该时不时烧一烧丛林,这样可以清除丛林的火灾隐患、增强林木防火性;同时还能引发降雨、改善局部天气状况。

后来人们把这种做法称为“文化燃烧”(cultural burns)。

迪克森解释说:“文化燃烧是重塑土地健康的燃烧,到处都是一层又一层厚厚的落叶就是自然发给我们的讯息。燃烧的时候,你会看到深蓝色的烟雾和厚厚的一层白色的灰烬。”

在燃烧之后,大火激发了树木里沉睡的有机物,一周之后嫩芽就会重新生长。他们也会有意识地烧出一小块一小块马赛克似的空地,这样就算旱季山火爆发,火情也容易控制,动物们还都能找到避难所。

有很多准备工作需要提前做好。消防员们需要先清理周围的大树和圆木,让它们周围有一米左右的裸露泥土,这样动物在大火发生后就有凉快的地方藏身。

“我们所做的一切都是为了环境,Potaroo濒临灭绝。不过如果我们可以把干枯的灌木丛清理干净,让这里变成长满青草的林地,它们就会还会回到这片栖息地。”

迪克森说,要是火势控制的好的话,你甚至可以站在旁边的。

因为原住民放的火比一般火情温度低,也被称为“冷燃烧”。这种有目的、有控制的“冷燃烧”一般是在冬季潮湿气候条件下进行,火焰高度齐膝,以枯枝落叶做燃料,经过冷燃烧的树木在旱季丛林野火季节时不太容易爆发难以控制的火灾。

清早是放火的好时光,一整天燃烧过后,各种可燃物也就烧得差不多了,到了晚上,气温下降、起雾,火也就自然地熄灭了。

“火烧完以后,你应该可以扒开灰,把手放在土壤上。”

这与Quaama和Cobargo附近居民的故事形成对比,他们在距离Baja森林大火还有20公里的时候,就已经可以感受到熊熊大火的热量了。

几十年来,海岸的土著消防人员一直在申请“文化燃烧”的许可,但这个方法并没有得到认可。

土地委员会首席执行官格伦•威尔科克斯(Glenn Wilcox)在委员会工作了五年,并且一直在为消防队争取申请资金。

“我们一直在与政府合作,希望能获得相关资金支持,但没有实现。如果我们有训练有素的消防员,但并不能给他们提供任何支持,那训练有素的消防员就不复存在了。”

所以,威尔科克斯、迪克森和土地委员会的团队成员们开始自己想办法,启动了一个公共筹款网站,为消防培训、工资、运营成本和设备筹集资金,让2020年可以成为南海岸的“文化燃烧”年。

 

Photo: Warren Purnell.

去年Dixon正在文化燃烧。图片:Warren Purnell.

 

迪克森说:“很多人都说,我们在Tathra进行的焚烧遏制住了大火的蔓延。那就目前来看,大家也许可以开始接受‘以火防火’了。”

土地委员会战略上的拥有的土地,有毗邻Bega河谷地区的村庄,包括Tathra、Merimbula、Tura Beach、Bega, Wallagoot、Tanja、Bemboka和Turingal。

如果今年能开始焚烧这些地方,明年就能拯救这里的房屋和小镇。

威尔科克斯说:“由于气候变化,可以燃烧的窗口期正在减少。所以,现在能做些什么就更加重要了。”

除了改善生态系统和可能拯救火灾中房屋外,资助“文化燃烧计划”还能让迪克森和Koori当地的工作人员们做他们喜欢做的事情。传承老祖宗留下的重要的、有文化意义的习惯。

迪克森说,“火是我们文化的一部分,它从远古就一直伴随着我们,我们不应该害怕它。”

如捐款,请访问:https://www.gofundme.com/f/bega-lalc-cultural-burning-program.

更多信息,请登录:Firesticks Alliance

 

Original Article published by Elka Wood on About Regional.

Original Article published by Elka Wood on The RiotACT.

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