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棕蛇加里的首都生活:堪培拉捕蛇者追踪研究,探秘东部棕蛇的生活习性

Michael Weaver 2021年3月18日星期四
Snake researcher Gavin Smith with telemetry system in bush.

蛇类研究员兼ACT除蛇项目的所有者盖文·史密斯(Gavin Smith)给一条名为Gary的洞中安装遥测系统。图片:Michael Weaver。

加里(Gary),一条五到六岁的雄性东部棕蛇,正蜷缩在堪培拉某郊区一个不为人知山坡上的洞穴中,等待着秋日清晨的第一缕阳光。

盖文·史密斯(Gavin Smith),一名资深的捕蛇者、澳大利亚国立大学研究员及副教授,他说:“我五岁的女儿给这条蛇取得名字,叫它加里(Gary),因为她觉得这个名字非常适合这条蛇。”

今年夏天捕蛇者捕获了五条东部棕蛇,加里(Gary)就是其中一条。堪培拉野生动物兽医阿丽安·洛威(Arianne Lowe)博士给它做了标记之后,将其放生,作为研究过程的一部分,希望探寻这些隐秘的生物是如何穿过并在堪培拉的郊区生活的。

另外其他四条被捕的棕蛇也有各自的名字,分别叫:Flojo、Rambo、Taylor、Penny。

盖文正在Gary的洞口打电话,并告诉Region Media:“我当时决定给它们都取个名字,因为这样也赋予它们更多的性格 – 它们是美丽的生物、是有意识的生命,只是需要以不同的方式来对待。”讲电话时,充满好奇心的袋鼠们正在偷听我们的电话。

Eastern brown snake behind rock.

一条东部棕蛇在观察周围环境时,呈现出经典的“潜望”的姿态。图片:Keith Kaney。

随着秋天的到来,捕蛇季繁忙的节奏正在慢慢放缓 – 这个过程被称为寒化。盖文和堪培拉的很多捕蛇者们 – 包括来自Canberra Snake Catchers的亚历克斯·博格(Alex Borg)和来自Canberra Snake Rescue & Relocation的卢克·邓恩(Luke Dunn) – 一直以来都在各家的屋中、游泳池、水管、后院和学校附近进行大小蛇类的救援,并将它们重新安置。

盖文表示,由Ginninderry保护信托基金资助的堪培拉蛇类追踪项目是堪培拉首个此类研究项目。这个项目将能帮助人们对这种有剧毒但被广泛误解的东部棕蛇有更加前面的了解。本地其他的蛇种不在这项研究之中,比如红腹黑蛇、Dwyer的黑头蛇和虎蛇,因为东部棕蛇为本地最主要的蛇类。

为了让这项研究得到澳大利亚国立大学动物实验伦理委员会及ACT政府许可与合规部门的批准,盖文(Gavin)费尽心思,从 12 月初便开始着手这些工作。甚至,他还在Gary的洞穴入口处架起了一个小型摄像头,以便观察其行动轨迹。

在这里观看蛇的行踪视频

这个探秘蛇的行踪的项目将在三年中对超过40种生物进行研究,不过目前已经从前五种蛇种获取了一些有趣的数据,包括加里(Gary)把一条要小得多的东部棕蛇吃掉的罕见画面。

盖文(Gavin)说:“我们知道之前,Flojo蛇被捕获过两三次,因为我们在它身上做了独特的标记。从运动模式来看,这些蛇在我们放生的区域里,每天移动的距离高达400-500米,不过当然,它们不会走直线。”

“我们知道蛇还没有完全进入冬眠,不过我已经看到它们从洞里跑出来了,所以我猜我们可能会在一个阳光明媚的冬日看到棕蛇加里。”

盖文表示,这项研究将帮助大家了解如何与蛇共存,而不是与蛇站在对立面。

他说:“对于这个种类的蛇,我们需要了解的东西太多了。它们很神秘,所以我们想更加深入地探寻它们要寻找什么样的洞穴生活、它们什么时候处于活跃的时期、什么时候不活跃。它们平时以什么为食,它们的习性都是什么?”

“现在,我对这些家伙的生活习性了解了不少,这些也都是我非常感兴趣的东西。比如,它们是怎样行动的、又是如何与其他蛇类进行互动的。我们还看到Gary吃了另一条蛇,不过那是它们为了生存。”


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盖文说道,东部棕蛇主要面临的威胁是人类和宠物。

他说:“通过广泛的教育,对于蛇类,大多数人可以更为接纳蛇 – 人们不一定要喜欢它们,但只是需要意识到它们比我们更早地来到这里。我接到了很多家中养宠物的人的来电,并表示完全可以理解。”

“我每天都要去观察这些蛇,搭建相关的各类数据。因为周围会有动静,我甚至怀疑它们是不是也已经知道我每天的行程了,不过这并不是一种威胁。”

对蛇类感兴趣的朋友,可以在Facebook上关注堪培拉蛇类追踪项目的最新进展。

Original Article published by Michael Weaver on The RiotACT.

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