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30年前市中心就有“有轨电车”,这是属于堪培拉的城市记忆

James Coleman 2022年12月22日星期四

1998年Downtowner电车提供免费短途运输服务。图片:ACT Bus。

堪培拉的轻轨建设已经开始,通勤者们正在让自己慢慢适应市中心施工带来的交通混乱。

但你知道吗,早在三十多年前,堪培拉市中心就有“有轨电车”了。

原ACTION,现在叫堪培拉交通局(Transport Canberra)在1991年12月推出了Downtowner客车,在市中心主要连接地点之间提供免费短途服务。

与其说这是一辆有轨电车,不如说是在三菱扶桑(Mitsubishi Fuso)轻型卡车底盘上装了一个小型巴士,只是它虽然被叫作“Downtowner卡车”,但它并不是卡车。然后,ACTION用仿制的电车受电杆让这个栗色和浅黄相间的定制车身和木质窗台变得更加完美。

迈克·沃兹沃斯(Mike Wadsworth)在1989年至1994年年间担任ACTION的总经理。他说,这辆车不仅仅看起来像有轨电车,“我们也想不出其他更合适的名字来叫它了”。


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“说到尺寸,我们当时找不到合适的巴士底盘,”迈克解释道。

“ACTION刚刚把旧利兰巴士(Leyland)升级成雷诺马克巴士(Renault Mack),而这些巴士的载客量都在40多人。而我们只想运载25人所以就使用了卡车的底盘。”

最开始,堪培拉推出了两辆“有轨电车”,大约四个月后又推出了第三辆,每十分钟一班,从上午9点运行到下午4点30分,沿着市中心东西环线运行。这辆“Downtowner”的路线号为301号,跟1970年代的City Loop巴士服务相同。

甚至当时London Circuit、Allara Street、Alinga Street、Bunda Street和Marcus Clarke Street常规站点的候车亭也被刷成与这个“电车”相匹配的深栗色。

迈克说,当时“Downtowner”非常受大家的欢迎,购物者、通勤者还有游客们都非常喜欢座这辆车,尤其在Floriade花展期间。

“当时,大家对免费运输这个概念还很陌生。”

在刚投入使用的几天里,ACTION还收到了很多问询,想知道能不能租这个电车用作婚礼派对和正式仪式等特殊活动。所以经常能看见这个车被装饰着白色绸带。

“我很喜欢这个小车,我们穿越市中心很方便,”苏珊(Susan)回忆着那段时光。

玛吉(Margie)也回忆道:“我记得当时怀孕了,有了这个车,我从市中心的一边前往另一边很方便。”

帕梅拉(Pamela)说:“对于我们在澳国立工作的人来说,中午我们还可以坐车去市中心吃午饭。”


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但是天下没有免费的午餐,Downtowner小车也是一样。ACTION向本地公司开放电车广告位获得赞助,从而帮助支持运营成本。

第一家做广告的公司是本地的律师事务所Snedden Hall & Gallop。后来PSE Credit Union和FM 104.7也成为广告赞助商。Richard Faulks 当时是 Snedden Hall & Gallop 的合伙人,他回忆起投资初出茅庐的有轨电车的决定是如何成为他们最好的营销举措之一的。

“于是有一辆‘有轨电车’就叫‘Snedden Hall & Gallop巴士’,广告效应也非常好,”他说。

“这个短途服务非常受欢迎,尤其是想到市中心吃午饭的工作者。小车定期到站停开,大家可以随时上车免费乘坐。”

值得一提的是,理查德(Richard)说,当时的“有轨电车”的内饰非常精美。

内部的面板用抛光的塔斯马尼亚橡木制成,搭配古典风的圆顶,内部的拉手的栗色跟黄木色相映成趣。

但到二十世纪末,Downtowner随着城市的发展渐渐被淘汰。

迈克解释道,因为在相同路线的基础上,标准巴士能搭载更多的乘客,所以这个免费的短途小车就在1998年停止运营。

“并没有太多的抱怨,它就停止服务了。”

如今,与这个“有轨电车”相类似的服务是Culture Loop短途巴士,每周7天从上午9点至下午5点,穿行于堪培拉主要的景点和机构。

等2026年,我们登上建成的轻轨2A的列车上时,不要忘了,数十年前堪培拉还有过“有轨电车”。

Original Article published by James Coleman on Riotact.

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