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“受森林大火和新冠肺炎的影响,ACT财政赤字或将增加三倍”

Ian Bushnell 2020年2月24日星期一
Chief Minister Andrew Barr

首席部长安德鲁·巴尔在选举年将面临预算困难。图片:Dominic Giannini。

 

澳大利亚持续了几个月的森林大火在不久前才刚刚熄灭,国内也正面临着突发的新冠疫情的焦灼形式。也因为疫情的影响,华人留学生滞留在国内,ACT的华人留学生就有5000多人。

就目前澳洲灾后重建及疫情的多重压力下,对于ACT的经济状况的影响,确实是一件值得深思的问题。

首席部长兼财务长安德鲁·巴尔(Andrew Barr)在发布年中预算审查报告之前,与媒体交流透露非常热切地想要跟公众分享现阶段的财政状况。

由于今年夏天的森林大火,和突如其来的新冠病毒造成的紧急事件,确实让首领地地区过去六个月的财政情况打了个措手不及。

预计,财政赤字将增加了三倍,从8900万澳元增至2.55亿澳元,其主要原因是随着国民经济放缓、土地销售减少和购房者租让成本下降,从而造成商品及服务税(GST)税收的减少。

不过,巴尔正在为可能出现的,比目前预测的2.55亿澳元更大的财政赤字做准备,努力使ACT在今年的选举年保持强劲的经济运转。

同时,也为可能出现的额外支出提供了保障。

巴尔先生在议会发表财政预算审查演讲时,没有提到任何关于实际预算状况、赤字或借贷和债务增加的内容。

而演讲的重点是关于现阶段,虽然ACT经济高增长和就业机会正面临挑战,但政府将继续投资于领土所需的服务和基础设施建设。

报告概述了目前需要优先考虑的交通、卫生和教育领域出现的,总计1.47亿澳元的额外支出,巴尔表示当前的状况要求政府提高预算。

考虑到商品及服务税税收可能恶化的情况、森林火灾和冰雹造成的重建成本,以及突发的新冠病毒,这些因素对经济的打击,政府可能需要增加更多的投入。

 

Alinga Street station

轻轨Alinga Street街站在市中心:推进轻轨2A阶段到联邦公园将是巴尔政府选举计划的重要部分。图片:Ian Bushnell。

 

预计,目前的财政预算未来将产生财政盈余。(预算盈余:财政支出小于税收收入)预估2021-22年是960万澳元,2022-23年为2.5亿澳元,因此,当前的这些花费将对之后的发展影响重大。

因此,就目前看来,对于轻轨第2A期到联邦公园延长线的建设已经是大势所趋,至少还有3100万澳元的设计工作和合同将在今年签署。

此外,存在更大问题的,是堪培拉医院5亿澳元的SPIRE项目,此项目产生的回报并没有匹配投入的成本,因此,现在对该项目的改扩建计划是否还能继续存在疑虑。

在预算审查中,有一大笔6000万澳元的新支出,将用于维持急诊和选择性外科手术的正常运转。

巴尔先生坚定地说,我们不应该因为实现了财政盈余而认为是胜利,相反,也不应该认为出现财政赤字就说明决策失败。

现在,从联邦政府开始,应对新冠病毒带来的影响将成为目前考虑的优先级,而不是之前的森林大火的灾后重建。

巴尔先生认为,当前整个财政体系是可以应付这些突发的紧急问题的。

尽管如此,反对党领袖阿利斯泰尔·科(Alistair Coe)仍指责道,工党在利率创下历史新高并仍可能上涨的状况下,挥霍并失去对预算的控制。

对巴尔来说,投票者们可以在他的“健全的经济管理”体系和反对派的理念之间有一个更明确的选择。

反对党承诺将更快地回到预算盈余状态并降低利率,但到目前为止他们还没有确定的方案,将控制哪些支出来降低赤字和借款。

最后,巴尔先生认为,政府应该花费维持ACT经济所必需的资金,其中包括在轻轨和服务等基础设施上,并在六届任期内产生回报。

 

Original Article published by Ian Bushnell on The RiotACT.

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