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登陆火星,堪培拉在NASA“毅力号”火星探测任务中扮演重要角色

Michael Weaver 2021年2月18日星期四
The Canberra Deep Space Communication Complex

堪培拉深空通信中心在本周登陆火星的NASA毅力号探测器任务中发挥着重要作用。图片:Alex Cherney(CSIRO)。

探测器进入火星大气层时的阶段通常被称为“恐怖七分钟”,但在本周五上午7点55分NASA毅力号探测器按计划登陆火星之前,CSIRO堪培拉深空通信中心的团队要经历另外四分钟的关键时间。

从探测器到地球的通讯需要11分22秒,当探测器降落在红色星球的陨石坑中时,Tidbinbilla站的85名工程师和技术人员团队就掌握了所有数据。

堪培拉深空通信中心外联经理格伦·纳格尔(Glen Nagle)表示:“堪培拉在降落一小时后接手行动,随着探测器的早期展开和地面作业开始,我们还将接收通过NASA在火星轨道上运行的航天器传来的数据。”

“自2020年7月发射以来,我们的CSIRO团队一直是毅力号任务的一部分。在飞船飞往这个红色星球的八个月旅程中,我们一直与航天器保持每日联系,并将继续支持其对火星的探索。”

堪培拉团队将再次为任务提供关键支持,该任务希望通过澳大利亚人的创造力进一步解锁火星的秘密。

毅力号火星探测器将以20,000km/h的速度在火星表面的一个火山口着陆,并失去与地球的视线。

纳格尔先生说:“我们将进行所谓的弯管中继,堪培拉将成为着陆后恢复数据过程中的关键部分。”

“NASA希望确保我们通过其轨道飞行器(火星轨道上的另一艘航天器)与探测器取得联系,以确保毅力号正常运行。因为着陆后的最初几个小时对于确保航天器保持健康至关重要。”

The final minutes of NASA’s Perseverance rover takes to Mars

NASA毅力号火星探测器着陆前最后几分钟的系列动作分解。图片:NASA / JPL-Caltech。

在堪培拉团队的参与了这次火星任务,目前无人探测器处于出色的控制之中。

纳格尔先生说:“探测车目前表现良好,本周它将开始从八个月的旅程中醒来,因此我们将确保不会和它失去联系。”

“我们的一些工程师和技术人员已经在这里工作了30年,他们是最理想的队友和最敬业的人,那些经验和技能不能在大学课堂上学到。

“我们总是说,我们所做的是创造历史 – 那些载入史册的时刻。”

在火星收集样本方面,澳大利亚地质学家和天体生物学家阿比盖尔·奥尔伍德(Abigail Allwood)博士是探测器机器人手臂上X射线岩石化学行星仪器PIXL(Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry)的首席科学家。

它可以在很小的范围内识别化学元素,并配备了摄像头,可以对盐粒大小的岩石和土壤质地进行超级特写拍摄。这将有助于科学家寻找火星上可能曾经存在过的微生物的生活痕迹。

纳格尔先生说:“很高兴看到奥尔伍德博士以及我们自己的工程师和技术人员在这项激动人心的使命中扮演如此重要的角色,这项任务让人类寻找地外生命并迈向前往火星的下一步。”


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美国宇航局(NASA)通讯副局长马克·埃特金德(Marc Etkind)说,火星着陆绝非易事。

“但作为NASA的第五个火星探测器,毅力号拥有一支非凡的工程族谱和任务团队。我们很高兴邀请全世界与我们分享这一激动人心的时刻。”埃特金德先生说。

了解更多信息或观看实况着陆(另加11分22秒),请访问:毅力号火星探测任务

Original Article published by Michael Weaver on The RiotACT.

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