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堪培拉科学家计划在月球上种植物,生物学将实现巨大飞跃

James Coleman 2022年10月25日星期二
Woman in laboratory

凯特琳·伯特(Caitlin Byrt)博士是澳大利亚国立大学(ANU)生物研究学院的副教授。图片:Jamie Kidston。

堪培拉的科学家们正努力在2025年之前将植物送上月球。

澳大利亚国立大学(ANU)正在与澳大利亚太空初创公司Lunaria One合作开展一系列实验,第一阶段的工作为了解在远离地球384,400公里外的月球上,植物是否能茁壮成长。

澳大利亚月球实验促进(ALEPH)项目被视为将人类送上月球的重要一步。如果一切顺利,这些植物将成为食物、药物和氧气的来源。


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研究人员希望从这项任务中汲取经验并探索新的方法,来促进地球上的可持续粮食生产,并在面对天气灾害时加强粮食安全。

凯特琳·伯特(Caitlin Byrt)是澳大利亚国立大学生物研究学院和太空研究所(InSpace)的副教授,同时也是Lunaria One公司的科学顾问和澳大利亚研究委员会(ARC)的未来研究员。

她说,这项任务为本地的科学家们提供了一个“独特”的机会,他们可以运用植物知识来确定适合这项实验的理想植物类型。

Lunaria One公司已经与澳大利亚国立大学等世界各地机构合作,在2025年完成ALEPH任务。图片:截图。

“对于如何在最极端的环境中繁殖植物来说,太空是一个特殊的试验场。 ”

“这个项目对于开发与地球上的挑战相关的繁殖系统非常重要。这包括创造受控环境,使社区能够在自然或气候相关灾害发生后迅速繁殖植物。”


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对于送往月球的植物类型,科学家们将根据它们发芽的速度和对太空中极端温度波动的耐受性进行精心挑选。

生物学家正在对部分澳大利亚物种的耐受性进行研究,主要对象是一种名为Tripogon loliiformis的植物。

昆士兰大学植物生物学家布雷特·威廉姆斯(Brett Williams)博士说,这种本土复苏植物可以忍受恶劣的环境,并且可以在没有水的情况下休眠数月。

“即使失去了95%以上的相对含水量,这些看起来已经枯死的草仍然活着,一旦有了水,植物原有的组织就会继续茁壮成长,”他说。

Woman looking at specimen

凯特琳·伯特博士在检查植物样本。图片:Jamie Kidston。

这些种子和“复苏”植物将搭乘SpaceIL的Beresheet 2号航天器前往月球,航天器设有专门为植物设计的舱室,装有传感器、摄像机和水。

威廉姆斯博士说:“种子和复苏植物可以在脱水休眠状态下存活,送到月球着陆器上一个密封的舱室中,我们希望它们能浇水后发芽,并重新焕发生机。”

在登陆月球表面后,植物的生长和总体健康将被监测72小时,数据和影像将会传回地球。


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来自世界各地的公民科学家和学生将获邀使用这些数据来进行他们自己的实验,以确定哪些植物品种在月球上有最好的生长机会。

此前,美国的生物学家曾在从月球带回的土壤中种植植物,但澳大利亚月球实验促进(ALEPH)项目是植物第一次真正出现在月球上。

密封空间将为植物提供一些保护,使其免受月球昼夜之间近300摄氏度的巨大温差。

月球也没有大气层或磁层来保护表面免受微陨石、放射性宇宙射线和其他粒子的攻击。

Lunar surface

月球表面并不适合植物生长。图片:美国航空航天局。

实验时间不长,所以这不是个问题,但月球上明显缺水。据估计,两极的冰帽锁有大约24万个奥林匹克游泳池大小的水量,此外还有散落在月球表面的水分子,但从总体上看,撒哈拉沙漠的水量是它的100倍。

来自昆士兰大学(QUT)的Lunaria One公司负责人劳伦·费尔(Lauren Fell)表示,这项初步任务的关键是让每个人都参与到未来的月球文明中。

“澳大利亚月球实验促进(ALEPH)项目旨在开放在月球上生长的生命背后的科学和工程,以便任何人都能参与其中。”

Lunaria One团队有来自澳大利亚、以色列、南非和美国的科学家。这项任务计划于2025初实行,具体日期待定。

有关澳大利亚月球实验促进(ALEPH)项目的更多信息,请访问Lunaria One官网

Original Article published by James Coleman on Riotact.

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