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在堪培拉,我们这里有龙!

Ian Fraser 2022年3月10日星期四
Bearded Dragon

国家植物园的鬃狮蜥(Bearded Dragon)。它朝向太阳,让自己扁下去并把皮肤变黑以吸收更多热量。图片:Ian Fraser。

堪培拉有龙?严肃地说,不是!

随着最近的天气稍稍变暖了一点,爬行动物开始出现在堪培拉,其中有一些总是非常引人注目的龙蜥(Dragon Lizard),我总是有极大的兴趣去研究这些小生命。

这种蜥蜴遍布澳大利亚大陆、亚洲和非洲。虽然我说它们是“蜥蜴”,但事实上,它们是一个古老的种群,与其他蜥蜴的关系还不如和蛇类更近。

在堪培拉温暖的月份,我们很容易偶遇这些大型且非常熟悉的龙蜥。在堪培拉大大小小的山丘和空地上,我们都可以找到东部鬃狮蜥,它们经常会坐在树桩或栅栏上,等待捕食经过的昆虫。

Australian Eastern Bearded Dragon Lizard

澳大利亚东部鬃狮蜥(Australian Eastern Bearded Dragon Lizard)。图片:Ginninderry。

如果你靠近它,它会尽量让自己看起来很凶,尤其是那些炸起的“鬣鬃”,让自己的体型看起来更大,并露出令人印象深刻的黄色嘴巴,发出嘶嘶吁吁的声音。它们的体长可能超过50厘米,所以如果你不知道这种生物有多胆小的话,这副模样可能确实会非常吓人。

如果你继续靠近,它会试着在你们之间保持一棵树干的遮挡,如果你试图绕过树,它也会侧身躲避。最后,如果超出了安全底线,它们就会突然爆发出行动,甩开强壮的长腿,在灌木丛中狂奔逃走。

这种蜥蜴也可以非常显着地改变颜色。如果需要取暖来获取能量,它们会用额外的黑色素使皮肤变黑,让自己几乎变成黑色,以吸收更多的热量。

Young Eastern Water Dragon

在植物园的岩石上,我们可以发现幼年东方水龙。它们需要时刻警惕危险,包括来自成年水龙的威胁。图片:Ian Fraser。

我们可以很容易地将龙蜥与其他常见的本地蜥蜴(例如石龙子,包括蓝舌蜥和许多较小的蜥蜴)区别开来:龙蜥有着尖尖的鳞片,更明显的是它们的姿态,强而有力的腿支撑龙蜥的身体站立在地上,而不是趴在地面上。与石龙子不同,龙蜥不能掉落并重新长出尾巴。

另外,还有一点不太明显的区别,就在于它们的牙齿。

与其他爬行动物不同,但非常像鱼和青蛙,龙蜥没有牙槽,牙根直接长在颌骨表面。这意味着它们的牙齿很容易折断,但不要被愚弄,它们依然非常锋利!不止一次,在处理鬃狮蜥时,一不小心,它们三角形的牙齿就给我造成了严重的撕裂伤。

每年的初夏,它们都会在土壤中产下多达30个蛋;通常,它们还会在夏天产下第二窝蛋。

堪培拉的居民们最熟悉的也许是东部水龙(Eastern Water Dragons),也称澳大利亚水龙或吉普斯兰(Gippsland)水龙,国家植物园已经成为了它们的乐园。

它们的祖先生活在莫隆洛河(Molonglo River)沿岸,直到1964年,那里被洪水淹没,形成了现在的伯利·格里芬湖。其中一些水龙随着上升的水位来到沙利文斯溪(Sullivans Creek),然后进入当时正在开发的植物园,那里的池塘非常适合它们生活。

Water Dragon

在夏天,雄性大水龙变得五彩缤纷,以吸引雌性并恐吓雄性。图片:Ian Fraser。

到了夏天,体长接近一米的大型雄性东部水龙会呈现出壮观的颜色,尤其以蓝绿色和砖红色为主——这是它们保卫自己的领土的方式,以吸引雌性并恐吓雄性同类。

这时候,成群的素色幼年水龙也出现在植物园的岩石上,向我们展示这个物种有多么人丁兴旺。

然而,这些幼年水龙并不容易,它们从出生以来,就是蛇、鸟类(包括笑翠鸟)甚至同类水龙叔叔阿姨们的方便零食。这就是为什么东方水龙每窝要埋下20多个软壳蛋的原因,它们需要应对幼体大量夭折的事实。

水龙是贪婪的猎手,它们的食谱非常广泛,包括浆果和水果、昆虫和小龙虾、青蛙和蝌蚪,甚至是小鸭、小型哺乳动物和蜥蜴。

它们很适应陆地上的生活,凭借强壮的后腿,它们可以跑得飞快。它们可以在水下停留长达两个小时,也会趴在临水的树枝上,如果受到干扰,就是随时跳进水里。

Jacky Lizard

杰基龙在黑山上晒太阳。图片:Ian Fraser。

在堪培拉地区,杰基龙(Jacky Dragon)或树龙(Tree Dragon)蜥蜴和鬃狮蜥一样常见,但由于体型更小,它们没有那么明显,仔细观察的话,我们可以在堪培拉几乎所有的山丘和山脉中找到它们的身影。

和乐于在开阔地带的鬃狮蜥不同,树龙喜欢隐藏在茂密的植物下。它们也会爬到合适的栖息处等待昆虫经过,或在岩石和原木上晒太阳,身上的斑驳花纹可以为它们提供极好的伪装。

我们这里的龙可能不像《权力的游戏》里或托尔金的龙那么壮观,但它们会成为更好的邻居!这个夏天,你也可能偶遇它们。

Ian Fraser 是堪培拉的博物学家、环保主义者和作家。他撰写了有关自然历史的各个方面的文章,为首都领地政府提供了生物多样性方面的建议,并出版了多本当地的动植物指南。

Original Article published by Ian Fraser on Riotact.

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