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随着“爱的小火车”季节的结束,请睁大眼睛寻找针鼹幼崽吧

Lottie Twyford 2021年11月4日星期四
Four echidnas in a mating train at Mulligans Flat, Gungahlin

如果有幸看到针鼹们组成“爱的小火车”,那么现在可能需要寻找更小的东西了。图片:WWT/Millie Sutherland Saines。

随着针鼹交配(和“爱的小火车”)季节的结束,昆比恩野生动物保护组织(Wildcare Queanbeyan)最近接到了越来越多关于针鼹幼崽(称为puggles)的求助电话,这些针鼹宝宝往往被发现受了伤或走错了地方。

目前已有五只针鼹宝宝受到了他们的照顾,Wildcare也呼吁公众密切关注,以免数量增加。

软糖般大小的针鼹宝宝是针鼹们组成“爱的小火车”带来的最终产物——这种神奇的针鼹列车一般在7月和9月之间出现,潜在的雄性追求者会排成一排追随雌性针鼹,所有人都希望成为被选中的那只幸运男士。

该野生动物保护组织的成员黛安·辛顿(Diane Hinton)解释道,当针鼹宝宝出生时,它们会在妈妈腹部的袋状结构里度过大约55天的时间。当它们开始长出尖刺时,针鼹妈妈才会将它们送入洞穴。它们会在那里度过大约七个月,妈妈每隔几天就会回家。

针鼹妈妈最后一次给她的孩子们哺乳后,她会敞开洞穴的入口然后走开——让针鼹宝宝们自己照顾自己。

Puggle

孵化后,软糖大小的针鼹幼崽。图片:Diane Hinton。

不幸的是,在城区和繁忙的道路附近,针鼹们的生活并不总是安全和容易。

大多数被送到救护中心的针鼹宝宝都来自那里,它们不小心被汽车撞到,或是在错误的时间钻出了洞穴。黛安说,有的时候时候,针鼹还会发现自己不知走进了谁家的后花园,也可能会受到狗的袭击。

针鼹爬行的最高速度仅为每小时2.3公里,因此它们在过马路时非常脆弱,当受到惊吓时,它们会团起来停止移动。


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黛安敦促人们在开车时保持警惕。

“如果你撞到了针鼹,或者遇到了被撞的针鼹,请检查它是否还活着,”她说。

如果有机会的话,检查它的育儿袋和周围区域也很重要,因为针鼹幼崽可能被甩到了远处。

黛安说,针鼹宝宝看起来像灰色的小网球。如果针鼹还活着,请把动物和自己转移到安全的地方,并致电野生动物保护组织寻求帮助。

如果可以移动针鼹的话,最好用毛巾或汽车脚垫将它从路上捡起来,然后向它原本朝向的方向移动。

Echidna

这是野外的针鼹妈妈(或爸爸,很难说)。图片:Diane Hinton。

对于进入你家花园的针鼹,黛安说最好的方法是确保花园安静,没有狗、人和其他噪音。

她说:“如果它们感到压力,就会躲起来,然后可能需要几个小时直到感觉足够安全,才从躲藏处出来并继续前进。”

“记住,它们在自己的生活范围内,它们知道自己在哪里。”

如果你的狗和针鼹相遇,并且其中任何一方的身上出现了血迹,那么请把针鼹交给野生动物保护团队照顾。


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如果你想自己尝试拯救针鼹的话,黛安也给出了一些重要的提示。

不幸的是,如果人们试图用铲子捡起或挖出针鼹,通常会给它们造成重伤。

相反,耐心是最好的朋友。

应该把它们放在坚固的容器中,给它们提供凉爽、黑暗和安静的环境,并且,请注意不要把它们送到别的地方。

黛安说:“每年的这个时候,我们必须假设遇到的每一只针鼹都可能是雌性,并且在洞穴里有一只针鼹宝宝。如果你把针鼹妈妈送到其他地方,针鼹宝宝就会饿死,”

寻求对生病、受伤或遗孤的本地野生动物提供帮助,请致电野生动物保护组织(Wildcare)的二十四小时救助热线:6299 1966。

Original Article published by Lottie Twyford on The RiotACT.

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